Musique

Them

Them

Biographie

Connu pour le classique du rock garage « Gloria » (1964), le groupe nord-irlandais Them l'est aussi pour avoir abrité les débuts de Van Morrison (né à Belfast le 31 août 1945). Formé en avril 1964 par Ivan Morrison (chant, saxophone, harmonica) pour se produire au club de l'hôtel Maritime à Belfast, Them se constitue autour des membres du groupe The Gamblers, comprenant Billy Harrison (guitare, chant), Alan Henderson (basse) et Ronnie Milling (batterie) et Eric Wrixon (piano). Malgré de fréquents changements et notamment les recrutements de Peter Bardens (futur leader de Camel), puis Jackie McAuley (claviers), Jim Armstrong et Eric Bell (guitare), le répertoire de scène comprend déjà une version longue de « Gloria », né d'improvisations. Remarqué par le manager Phil Solomon et signé par Decca, Them s'établit à Londres pour enregistrer ses premiers titres avec des musiciens de studio, dont Arthur Greenslade, Andy White, Phil Coulter et Jimmy Page. Avec en face B leur morceau de bravoure « Gloria », le simple « Baby, Please Don't Go » s'impose dans les classements (n° 10), avant la sortie de « Here Comes the Night » (n° 2) et de l'album Angry Young Them (1965), paru sous l'intitulé Them aux États-Unis, où le groupe effectue une tournée pour promouvoir son second album Them Again (1966). Après des concerts au Whisky a Gogo de Los Angeles (avec The Doors en première partie) et au Fillmore de San Francisco, des tensions entre les musiciens mènent au départ de Van Morrison pour une longue et fructueuse carrière solo. Alors que d'anciens membres avaient créé un groupe rival du même nom, celui-ci se transforme en Belfast Gypsies (1967), puis reprend l'appellation Them pour les albums psychédéliques Now and Them et Time Out! Time In for Them (1968), puis Them (1970) et Them in Reality (1971), sous l'égide d'Alan Henderson, qui convie Billy Harrison et Eric Wrixon à une réunion de Them en 1979 pour l'album Shut Your Mouth. Dans les années 1990, Harrison, Wrixon et Jim Armstrong forment The Belfast Blues Band. Alan Henderson décède le 9 avril 2017 à l'âge de 72 ans. © ©Copyright Music Story Loïc Picaud 2021