Musique

The Dave Brubeck Quartet

The Dave Brubeck Quartet

Biographie

Pianiste et compositeur de jazz à la formation classique, Dave Brubeck (né à Concord, en Californie, le 6 décembre 1920) étudie le piano avec sa mère Elizabeth (née Ivey), ancienne élève de Myra Hess, puis le violoncelle. Destiné à prendre la succession de son père, propriétaire d'un grand élevage de bétail, il choisit finalement d'étudier la musique et les cours de Darius Milhaud au Mills College d'Oakland, où il forme en 1946 un orchestre de jazz expérimental, le Dave Brubeck Octet, avec Paul Desmond, saxophoniste rencontré lors de son service dans l'armée. Transformée en quartette en 1951, la formation gagne en popularité par son engagement au club Black Hawk de San Francisco et les albums Jazz at Oberlin et Jazz at the College of the Pacific (1953), réalisés lors de tournées, puis de Jazz Goes to College (1954), pour le label Columbia, après un différent avec Fantasy Records. Le Dave Brubeck Quartet, exposé en couverture du magazine Time en 1954, enregistre l'année suivante l'album Brubeck Time. Accueilli en triomphe au festival de Newport (1958), il signe avec le best-seller Time Out (1959) et ses deux standards « Take Five » et « Blue Rondo a la Turk », un album considéré comme un classique du jazz. L'association avec Paul Desmond se poursuit jusqu'au décès de ce dernier le 30 mai 1977. Entre temps, le quartette qui évolue avec Joe Morello (batterie) et Norman Bates puis Eugene Wright (contrebasse), conquiert un large public jusqu'à la dissolution en 1967. Renouvelée avec l'arrivée du saxophoniste baryton Gerry Mulligan (présent de 1968 à 1972), la formation accueille par la suite les fils du pianiste, Chris, Dan et Darius Brubeck (1972-1978), ainsi que des musiciens additionnels comme Jerry Bergonzi, Perry Robinson, Randy Jones et Bobby Militello. En 1977, le clarinettiste Bill Smith effectue son retour, trente ans après la première mouture du groupe. Encore actif au début des années 2000, le Dave Brubeck Quartet prend fin avec le décès de son leader, le 5 décembre 2012, à la veille de son 92ème anniversaire. ©Copyright Music Story Loïc Picaud 2021