Musique

Bay City Rollers

Bay City Rollers

Biographie

Après avoir évolué sous différents noms, Bay City Rollers voit officiellement le jour à Edimbourg en 1966, formé par Alan Longmuir à la basse, Derek Longmuir à la batterie, Dave Pettigrew au clavier, Gregory Ellison à la guitare et Gordon Clark au chant. Le groupe connaît son premier succès avec « Keep on Dancing » en 1971, qui atteint la neuvième place des charts au Royaume-Uni. Le groupe de pop adolescente accueille ensuite le guitariste Erik Faulkner, puis Les McKeown qui remplace Gordon Clark au moment où le titre « Remember (Sha-La-La-La) » fait irruption dans les charts à la sixième position. La popularité du groupe s’étend dès lors avec les succès de « Remember » (n° 6), « Shang-a-Lang » (n° 2), « Summerlove Sensation » (n° 3), « All of Me Loves All of You » (n° 4) et « Bye, Bye, Baby » (n° 1) en 1975. Le groupe étoffe aussi sa discographie avec deux albums cette année-là, Once Upon a Star et Wouldn’t You Like It? Les musiciens fédèrent de nombreux fans qui adoptent leur style vestimentaire distinctif intégrant des tartans écossais. Le groupe séduit ensuite le marché américain avec « Saturday Night », qui se classe en tête des ventes. Mais début 1976, il accuse le départ du bassiste Alan Longmuir, remplacé par un jeune garçon de 17 ans, Ian Mitchell, qui participe ainsi à l’album Dedication cette année-là, mais jette rapidement l’éponge. En 1978, le groupe perd son chanteur Les McKeown et s’oriente vers la new wave. Ce virage s’accompagne d’un changement de nom : The Rollers. Trois albums sont réalisés sous cette nouvelle mouture, Elevator (1979), Voxx (1980) et Ricochet (1981), mais ceux-ci ne parviennent pas à renouer avec le succès. L’activité se réduit au cours des décennies suivantes à quelques tournées sporadiques. Le bassiste Alan Longmuir s’éteint le 2 juillet 2018, puis le 20 avril 2021, c'est le chanteur Les McKeown qui disparaît à l’âge de 65 ans. © ©Copyright Music Story Ollmedia Prod. 2021